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Portada  | Entrevistas | José Castañeda Velez, presidente ejecutivo del BLADEX
ENTREVISTA A JOSÉ CASTAÑEDA VELEZ, PRESIDENTE DE BLADEX
"los procesos de integración y de libre comercio son cruciales"

Entrevista a José Castañeda Velez, Presidente Ejecutivo del Banco Latinoamericano de Exportaciones S.A. (BLADEX). El BLADEX alcanzó a ser –bajo la conducción del señor Castañeda- el primer banco de la región latinoamericana en lograr las clasificaciones de grado de inversión, y el primer banco de América Latina en listar sus acciones en la Bolsa de Valores de Nueva York.

¿Cómo ve la situación presente y futura de América Latina?, ¿Hacia dónde vamos?, ¿Qué problemas y desafíos ve usted que se tiene que enfrentar?
Creo que el desafío más importante que todos los latinoamericanos tenemos por delante es el de instaurar lo que los anglosajones llaman el “rule of law”. Se podría traducir como el “imperio de la ley”, pero el concepto es bastante más amplio. Significa ser honesto, ser íntegro, ser ético, ser respetuoso del derecho de los demás, ser solidario con las necesidades de los demás, respetar y fortalecer nuestras instituciones, respetar las leyes y muchas cosas más. Digo ésto porque cada vez que veo un problema en alguno de nuestros países, la raíz del mismo no es otra cosa que la deshonestidad, la corrupción, el deseo desmedido del poder y tantos otros males que al final, la sociedad en su conjunto y con ello los menos favorecidos, acaban por pagar.

Tenemos que cambiar y para hacerlo necesitamos dar el ejemplo y realizar una gran inversión en educar y proveer a las nuevas generaciones de principios y valores que correspondan al tipo de sociedades que queremos construir. La tarea es monumental y de muy largo plazo, pero tenemos que hacerlo y cuanto antes comencemos, será mejor. Lo contrario es seguir con lo mismo, es decir, el atraso, la marginalidad, la desigualdad y como resultado la inestabilidad social, política y económica.

En lo que se refiere al comercio exterior, ¿Cuáles son las perspectivas para la región y qué tan relevante puede ser el avance y la consolidación de los procesos de integración, así como los acuerdos comerciales con otras regiones como Europa, o con los EE.UU, entre otros?
Las perspectivas del comercio exterior para la región están en función del crecimiento económico y de la productividad. Sobre lo primero, poco es lo que podemos hacer sí las economías de los países desarrollados, nuestros principales socios comerciales, no crecen en forma sostenida. Sin embargo, sobre lo segundo sí podemos hacer mucho, buscando ser más competitivos. En este sentido, considero que los procesos de integración y de libre comercio son cruciales y de gran importancia para el desarrollo del comercio exterior, pero estos procesos deben ser más transparentes y más equitativos para las partes intervinientes, y no basta decirlo sino llevarlo a la práctica. Lamentablemente, los países desarrollados no han mostrado hasta la fecha voluntad política para llevar a la mesa de negociaciones propuestas que traten equitativamente a nuestros productos y servicios; así quedó demostrado recientemente en Cancún. Hoy, más que nunca, Latinoamérica debe unirse, integrarse y negociar como un gran bloque.

En estos grandes desafíos que enfrentan nuestros países, ¿Cuál va a ser el rol del BLADEX?, ¿De qué manera va a participar y apoyar a los países de América Latina?
Lo ocurrido en los últimos dos años puso de manifiesto la relevancia e importancia del rol del BLADEX, que es el de canalizar recursos orientados al financiamiento del comercio exterior de América Latina. Lo hicimos a pesar de nuestras propias dificultades y cuando casi todos los proveedores de esos recursos salieron despavoridos de América Latina. Ahora que estamos mejor capitalizados que nunca y con una creciente y mejor oferta de servicios, nuestra participación aumentará de una manera muy importante, tal como ha ocurrido en lo que va del año 2003.

¿Cuál es la vinculación del BLADEX con los bancos de desarrollo nacionales? ¿De qué manera se interrelaciona con estas instituciones financieras?
La interrelación con estas instituciones financieras se da en dos ámbitos: (a) en el institucional, donde algunas de estas instituciones son accionistas nuestros en representación de sus propios estados; y, (b) en el de negocios, donde tenemos líneas recíprocas de crédito que fomentan el comercio intra-regional.

Soy de la opinión de que esta vinculación debe ampliarse cada vez más, particularmente para apoyar la exportación de manufacturas entre nuestros países. Como parte de este apoyo, creo que con los bancos de desarrollo nacionales se debería armar un sistema regional de seguro a las exportaciones.

En la última década hay dos etapas muy marcadas en América Latina. Una primera etapa de apertura económica y financiera, control de la inflación, dinamización del comercio y de entrada masiva de capitales; y una segunda marcada básicamente por la crisis financiera internacional, que afectó seriamente a muchos países de la región, ¿Qué impacto tuvieron todos estos cambios en el Banco?
La actividad del BLADEX refleja lo que sucede en la región en términos de crecimiento de las economías y del comercio exterior. Si medimos nuestra actividad por los desembolsos de créditos, vemos que hasta el año 1997 nuestros desembolsos anuales fueron crecientes y alcanzaron en ese año la suma de US$12,220 millones, mientras que a partir del año 1998 estos desembolsos anuales fueron decreciendo alcanzando en el año 2002 la cifra de US$6,031 millones. Como puede verse, las recientes crisis en algunos de nuestros países han impactado en forma muy significativa nuestras operaciones. Afortunadamente, esto ha cambiado y visualizamos que en el corto plazo el comercio exterior de América Latina puede crecer anualmente entre un 10 al 15 %, lo que se verá reflejado en nuestras actividades.

¿Qué medidas tomaron en el Banco para superar los efectos negativos de las crisis y cuáles han sido los resultados?
Nuestro plan identificó cinco grandes desafíos que enfrentamos simultáneamente. Estos fueron los siguientes:

Sabemos que resulta difícil hablar de uno mismo. Sin embargo, después de aproximadamente 15 años dirigiendo los destinos de una institución tan importante como el BLADEX ¿Qué balance puede hacer de su gestión?
Soy un convencido que el balance de una gestión debe sustentarse no en palabras sino en hechos concretos. En la primera etapa de los 90 (yo asumí el cargo a finales del 89) BLADEX pasó de ser un banco de menos de US$1,000 millones de cartera de créditos a uno de más de US$7,000 millones con desembolsos anuales superiores a los US$10,000 millones. Este crecimiento de activos estuvo acompañado por un mayor crecimiento del capital, utilidades, reservas genéricas y una muy importante diversificación del fondeo al convertirse BLADEX en un importante emisor de deuda en los mercados de capitales. En el año 1992 fue el primer banco latinoamericano que se registró con el “Securities and Exchange Comision” e inscribió sus acciones comunes en el “ New York Stock Exchange”. En el año 1993 fue el primer banco latinoamericano en obtener una calificación de grado de inversión por parte de las principales calificadoras. A partir del año 1998 el Banco dejó de crecer en forma sostenida debido a las diferentes crisis, que ocurrieron en esta llamada segunda etapa. Recientemente, la profunda crisis de Argentina y la alta percepción del riesgo Brasil en el 2002 amenazaron la existencia misma del Banco, pero como es de conocimiento público se superaron todas las dificultades y hoy el Banco está sólidamente posicionado para retomar la senda del crecimiento. Me siento muy satisfecho por todo esto y muy agradecido al equipo de gente que me acompañó y me apoyó en estos casi 15 años.

Finalmente, para terminar una última pregunta tampoco fácil ¿Qué cosas cree usted que aún no ha hecho el Banco y que debería hacer para apoyar mejor al comercio exterior y contribuir al desarrollo de las economías latinoamericanas?
Creo que BLADEX está llamado a ser y debe convertirse en el actor principal del comercio intra-regional. Hace algunos años propusimos a los bancos centrales de ALADI asumir los riesgos comerciales y de convertibilidad y transferencia para estas operaciones, lamentablemente nuestra propuesta, que además, pretendía revivir ALADI, no fue aceptada. Hay que volver sobre el tema y quizás debemos hacerlo sin involucrar a los bancos centrales o en todo caso, haciéndolo con la banca comercial latinoamericana.

Diciembre 2003

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